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Artigo N.º 4065 - Índia: cristãos reconstroem igreja destruída por extremistas
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Postado em: 14/01/10 às 15:54:37 por: James
Categoria: Destaque
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Com ajuda da associação católica Ajuda à Igreja que Sofre (AIS)


ROMA, terça-feira, 13 de janeiro de 2010 (ZENIT.org).– A associação de ajuda humanitária internacional Ajuda à Igreja que Sofre (AIS), que presta auxílio a cristãos oprimidos e perseguidos em todo o mundo, disponibilizará uma contribuição no valor de 20.000 euros para a reconstrução do santuário de Santo Antônio, na ilha de Rameswaram, na província indiana de Tamil Nadu.

 

A capela foi danificada gravemente por diversos ataques perpetrados por extremistas religiosos no período entre junho e agosto de 2008, que ocorreram concomitantemente à onda de violência contra cristãos que assolou o país, e que provocou mais de 80 mortes.

O pároco da igreja, padre Michael Raj, disse que ainda hoje existem pessoas que procuram “remover os símbolos cristãos do lugar", e que frequentemente "há intrusos que tentam quebrar a cruz".

A nova capela será protegida por um muro, e planeja-se também construir um abrigo para receber os peregrinos.

De acordo com o padre, por trás dos ataques, existem "grupos de fanáticos religiosos."

"No entanto” - sublinhou – “nossa fé é mais forte, e estamos confiantes de que o Deus no qual acreditamos, apesar destas dificuldades, vai salvar a nossa fé e nosso lugar de adoração".

Embora acredite que as motivações para os ataques sejam religiosas, o padre enfatizou que a maioria dos fiéis de outras religiões têm apoiado sua campanha para proteger a capela. 

“Há um número considerável de peregrinos hindus e muçulmanos que nos visitam”, disse o padre.

O santuário da ilha de Rameswaran dedicado a Santo Antônio existe desde a chegada dos primeiros missionários no século XIX. A capela original foi destruída por um ciclone em 1964, e capela substituta foi severamente danificada pelo tsunami de 2004.

Como Santo Antônio é considerado o santo padroeiro dos marinheiros e pescadores, o templo atrai muitos visitantes na ilha, cuja população depende em grande parte do mar.

O projeto completo de restauração está orçado em 42,500 euros. A população local já conseguiu recolher mais de 11,000, apesar de ser predominantemente pobre.

 


Fonte: zenit.org

 

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